天氣太熱「生不出兒子」!佛羅里達「海龜性別失衡」:孵出來都母的...

相信大家應該都有感這幾年的夏天是越來越熱了,不只亞洲有這樣的現象,歐美的夏季氣溫也是不斷在飆高,除了人類熱到快蒸發,對動物來說也不可能沒有影響,就有科學家發現美國佛羅里達州海灘近幾年來新生的海龜,幾乎都是母的而沒有公的,正是和氣溫有關!

(示意圖/PIXABAY)

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佛州馬拉松市海龜醫院(Turtle Hospital in Marathon)的經理貝緹(Bette Zirkelbach)就表示,氣溫升高是造成此一令人擔憂的趨勢的主要原因,「研究海龜幼體和海龜卵的科學家,在過去4年來都沒發現有雄性幼海龜,只有雌性幼海龜。」貝緹受訪時也提到,這一發現不僅限於佛羅里達州,有澳洲研究人員也記錄了類似的發現,在過去幾年中,澳洲當地據估計約有99%的新生海龜也都是雌性。

(示意圖/GETTY)

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根據美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)的說法,海龜的性別是在受精後確定的,受精卵在發育時的氣溫就決定這受精卵在孵化時會是公的還母的。這種現象就被稱為是「溫度依賴型性別決定」(Temperature-dependent sex determination,TSD)。

(示意圖/PIXABAY)

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NOAA指出,如果一整窩受精卵在攝氏27.7度以下孵化,那麼海龜幼體就會是公的,但如果受精卵在攝氏31度以上孵化,則幼體將會是母的。另外,要是在孵化過程ˋ中氣溫產生波動,同一巢受精卵裡面就可能會孵化出有公的也有母的。

(示意圖/pxhere)


如此一來,海龜的「男女比例」很快就會出現失衡的狀況,未來會更加不利於繁殖,海龜恐怕就要面臨滅絕的危機。另外,氣溫變化不只影響到海龜,也會影響其他爬行類動物,像是短吻鱷就同樣是透過溫度來決定幼體的性別。


來源:people、YT/FRANCE 24 English

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